创客四维度发力改变世界

创客空间(hackerspace)、编程马拉松(Hackathon)和科技作坊(tech shop)越来越成为当今的流行词汇,它们代表着全民积极投身于这场全球性的运动,他们设计、开发和经常行销自己的创作。在这个属于创客的时代,任何人都能成为发明家,甚至改变整个世界;在这里,发明创造不再只是穿着白大褂的科学家和大公司研发部门的专利。感谢开源硬件和软件以及便利的网络环境,独立创客们可以成立小微企业,生产加工和行销他们的产品。这些改变正潜移默化的影响着我们学习、购物、销售和交互的方式。具体的讲,这场创客运动正从四个维度改变着这个世界。

第一:工作和经济增长的转型

创客有别于修补匠和业余爱好者,他们是小企业主,是工作的创造者。微控制器和半导体产品的顶级制造商Atmel称,创客们每年自己会投入2千9百万美金用于创作,而众筹网Kickstarter更是为1400多个科技项目筹集了1.16亿多美金,这些项目中大部分是硬件产品。而且根据The Grommet的报道,3D打印业务作为创客运动的支撑行业,预计2025年税收会达到4亿美金。创客空间作为提供3D打印机、激光切割机和各种精密机床的社区,可以降低创业者和发明者制原型作品的成本,帮助他们实现自己的想法。科技作坊(TechShop)则是一个连锁商业机构,在美国有8家连锁店。该机构聘用的都是全职员工,目前正在美国和欧洲加开连锁店,或许不久就会来到中国。

第二:教育变革

这个说来也简单,就是在动手中学习。从小学到大学,所有的(美国)教育机构开始拥抱动手实践,通过实践培养孩子的批判性思维技巧和创造力,鼓励孩子学习。弗吉尼亚州阿尔伯马尔县的一些公立学校就开办了一些创客空间,并设置了相关课程。Pam Moran是弗吉尼亚州的教育主管,其在MakerEd博客中写到”动手实践有助于锻炼孩子们思维的横向发散、纵向延伸和全面性。“在2013年10月,克萨斯州的艾柏林基督大学创建了一个8000平方英尺的创客实验室,目的就是扩大学生的学习空间,打破学生的创作思维障碍,与世界互通,”图书馆和教育技术院长,John B. Weaver,在博客中如是写到。现在很多团体不仅组织创客运动而且发展为创客教育。制汇节(Maker Faire)的主办方Maker Media公司还编写了一本创客空间的操作指南,免费提供给那些想自己创建并运营创客空间的小伙伴们。

第三:开启新的合作模式

创客是一群分享者。他们在网上分享自己的作品供他人参考学习。如今你可以在oszine.com或makezine.com找到很多有意思的东西,比如:可以用脑电波控装有制彩灯的帽子,间谍利器之“咖啡杯”照相机,智能手机显微镜(smartphone microscope)。很多时候人们会将创客视为个人行为(DIY=do-it-yourself),实际上这是一群人的事情(DIWO=do-it-with-others)。而日益增多的创客空间、制汇节和各种制作实验室为DIWO提供了更多的机会。正如沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)在他的一本关于数字革命的新书《创新者》中写到“创新通常是一群人努力的结果…创造力来源于多方面的借鉴”。许多创客推动着全球物联网(IoT)的发展。一些科技巨头已经注意到创客文化的创新潜力,使它为我所用。通用公司创建了自己的创客空间,福特则和科技作坊(TechShop)联盟,加速汽车的创新。而思科则建立了网络技术学院项目,让学生有更多的实践机会。比如,在意大利的米兰,一个在思科网络技术学院的26岁学生,用3天设计和制作了能改善教育现状的电子设备原型机。这些创客们编写了专业的商业计划书,并使用笔记本电脑、手机、和其他连接连接技术制作了原型机,并成功将其销售出去。

第四:解决全球问题

很多创客已经意识到他们的设计可以提高人们的生活质量和保护环境。思科鼓励他们的学生们充分利用自己的技术和创造性解决全球变暖问题。思科在法国举办的 Le Defi Cisco”竞赛目的就是鼓励大学生和年轻的创业者们利用大数据和物联网(IoT)技术解决当前社会以及环境的问题。2014年冠军队揭晓,这些学生为盲人制作了一个安全拐杖,拐杖中配有接近传感器、GPS和城市标签系统,通过震动和声音的将信息有效传递给盲人,让盲人和整个城市更安全。开发者预计这款产品会在2016年面向消费者。今年的冠军队设计制作了一个封水圈,有个这个智能水龙头,我们就可以通过手机APP监测是否漏水和每日的用水量,从而达到节约用水的目的。在创客的世界,任何人都可以成为创业者、发明家和创新者。相信创客的纷繁创意会给人们的生活和我们的地球带来深远的、积极的影响。